非洲特有种——河马

发布时间:2012-02-16

非洲特有种——河马

整理/王丽颖
 
        河马属偶啼目、河马科,本科仅2属2种动物,为非洲特有种。是陆地上仅次于象的大型哺乳动物。它们吻部宽大,四肢短粗,躯体似粗圆桶,胃3室,不反刍。成年河马体重3吨左右。河马外形为肢体短粗、躯体肥壮、头大耳小、裸露无毛,一般肩高1.4-1.5米,体长4米左右。
 

 
  河马属偶啼目,河马科。该科仅2属2种动物,为非洲特有种,是陆地上仅次于象的大型哺乳动物。河马吻部宽大,四肢短粗,躯体似粗圆桶,胃3室,不反刍。成年河马体重3吨左右。河马外形为肢体短粗、躯体肥壮、头大耳小、裸露无毛,一般肩高1.4~1.5米,体长4米左右。鼻孔在吻端上方,与眼、耳同一平面,这样它们在水中时,只需将头顶露出,就能够嗅、听、视兼呼吸。

  河马的生活方式和其他草食动物不一样,除睡觉时上岸外几乎总是泡在水中,而生活中的觅食、交配、产仔、哺乳也均在水中进行。繁殖期不固定,孕期约8个月,每产1仔,3~5岁性成熟,寿命40~50年。

  河马常常潜伏在水中,每隔3~5分钟到水面呼吸一次,最长能潜伏半小时。它们的皮肤长时间离水会干裂,它的潜水本领极高,能潜泡在水中数小时或数日。它的鼻孔、眼睛、耳朵都长在面部的上端,几乎成一平面,躯体和整个头部都不露出水面,只露出眼、耳、鼻就能呼吸和观察周围的环境,遇到危险就立即将身体沉入水中隐藏起来。



  河马主要分布在非洲赤道南北的湖沼中,素好群居,常集成20~30只或近百只大群栖息在一起,善游泳但速度不快。河马性情温和,不受挑战和激怒,很少有攻击人的行为,皮肤排出液体含红色色素,俗称为“血汗”。主要以水生植物为食,偶食陆地作物。河马皮厚,全身光秃几乎无毛,怕冷,喜温暖的气候,以水草和水生植物为食,食量极大,寿命高达40~50年。

  在动物园中,河马所以常吸引很多游人,除了庞大的身躯和水中的习性外,还有一个非常惹人注目的大脑袋和出奇的大嘴,嘴比任何陆地上动物都大,堪称一绝。

  河马是动物园中珍贵的展品。河马科中还有一种倭河马,外形象普通河马但小得多,大小和成年猪相仿,体重只有200公斤左右,主要分布在西非密林地区,不象河马那样赖水,是20世纪初才发现的一种珍奇动物,价值比普通河马要高。河马的饲养管理基本上可归结为三句话:足够大小的水池和必须的水温;充分的优质全价饲料;认真地观察和精心的管理。
 
 

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